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Ettore Sottsass – Rebell und Poet

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Dieses Jahr wäre er 100 Jahre alt geworden: Der österreichisch-italienische Designer Ettore Sottsass (1917-2007) war einer der bedeutendsten und gleichzeitig unkonven- tionellsten Gestalter des 20. Jahrhunderts. Bekannt wurde er für seine Entwürfe für den Bürogerätehersteller Olivetti, für poetisch-minimalistische Objektskulpturen und als Kopf des Designkollektivs Memphis in den 1980er Jahren. In seiner langen Karriere bewegte sich Sottsass in verschiedenen Disziplinen und hinterließ ein faszi- nierendes Gesamtwerk, das mit vielen Objekten in der Sammlung des Vitra Design Museums vertreten ist. Die Ausstellung im Vitra Schaudepot zeigt Sottsass‘ Werk an- hand von rund 30 Möbeln und Produkten, sowie zahlreichen Fotografien und Schrif- ten. Sie würdigt einen großen Designer, der sich von Form und Funktion nicht ein- schränken ließ, sondern mittels Gestaltung die Grundprinzipien des Menschseins erforschte.

Sottsass‘ berühmteste Werke sind seine Möbel für die Gruppe Memphis, die in den 1980er Jahren Fu- rore machte und wegweisend für die Formensprache des postmodernen Designs wurde. Die schrillen Farben, Muster und Formen der Memphis-Objekte waren inspiriert von Motiven aus dem Alltag, der Popkultur und den außereuropäischen Kulturen, die Sottsass auf vielen Reisen seit den 1960er Jahren kennengelernt hatte. So entstanden ikonische Objekte wie das Bücherregal Carlton (1981), die Leuch- ten Ashoka (1981) und Tahiti (1981), sowie der Schreibtisch Tartar (1985) – Objekte, die in Kommunikation mit dem Betrachter treten und sich vom funktionalistischen Designansatz befreien sollten.

Das bahnbrechende Designvokabular der Memphis-Entwürfe hatte sich in Sottsass‘ Werk jedoch schon seit den 1950er Jahren angedeutet. So entwickelte er bereits als künstlerischer Leiter des Möbel- herstellers Poltronova (1958-1974) mittels expressiver Kombination von Farben und Strukturen eine für ihn typische Handschrift im Möbeldesign. Während seiner langjährigen Tätigkeit als Designer für Oli- vetti (ab 1957) entstanden legendäre Objekte wie die Schreibmaschine Valentine (1969), die zu einem Symbol des Pop-Designs wurde. Seine vielbeachtete Entwicklung setzte Sottsass in den 1970er Jahren fort, ob als Teilnehmer der Ausstellung »Italy: The New Domestic Landscape« im Museum of Modern Art (1972), als zentrale Figur der Designinitiative Global Tools (1973-1975) oder als Mitglied des Design- kollektivs Alchimia (1976-1980). Immer wieder versuchte Sottsass dabei, den etablierten, bürgerlichen Geschmack mit poetischen und unkonventionellen Objekten herauszufordern. Die Ausstellung veranschaulicht diese Entwicklung anhand von Schlüsselwerken aus den frühen Perio- den, wie zum Beispiel mit dem Sofa Califfo (1964), der Kommode Kubirolo (1966-67) und Stücken aus der Möbelserie Mobili Grigi (1970) für Poltronova, oder mit seltenen Objekten wie dem Sessel Tappeto volante (1974), der Sottsass‘ anscheinend schwerelose Verbindung aus Popkultur und der Spiritualität der Hippie-Ära illustriert. Objekte wie der Stuhl Seggiolina da Pranzo (1979-80) für Alchimia und etliche spektakuläre Memphis-Objekte zeigen, wie Sottsass schließlich zu einer ganz eigenen Formensprache fand. Ergänzt wird die Ausstellung um Auszüge aus den zahlreichen poetisch-literarischen Texten, die Sott- sass verfasste, sowie Fotografien aus der Serie Metafore (1972-1979), die Sottsass‘ Suche nach Sinn- haftigkeit und Antworten zu fundamentalen Fragen der Gestaltung deutlich machen. Sie zeigen, dass Sottsass‘ Interesse an Spiritualität und archaischen Kulturen zur direkten schöpferische Quelle für seine Entwürfe für Alchimia, Memphis, und selbst für einen Industriegüterhersteller wie Olivetti wurde. Nur so wurde Sottsass zu dem, was ihn aus der Designgeschichte des 20. Jahrhunderts heraushebt: zu einem Rebellen und Poeten, der unseren Alltag bereichert.






  • 14.07.2017 - 24.09.2017
    Ausstellung »
    Vitra Design Museum »

    Täglich: 10 – 18 Uhr
    Das Museum ist an allen Sonn- und Feiertagen geöffnet.
     



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  • Valentine, Reiseschreibmaschine   Sottsass und Perry A. King, 1969 Hersteller: Olivetti Foto: Alberto Fioravanti  Courtesy: Studio Ettore Sottsass
    Valentine, Reiseschreibmaschine Sottsass und Perry A. King, 1969 Hersteller: Olivetti Foto: Alberto Fioravanti Courtesy: Studio Ettore Sottsass
    Vitra Design Museum
  • Califfo, Sofa, 1964 Hersteller: Poltronova Foto: Jürgen Hans
    Califfo, Sofa, 1964 Hersteller: Poltronova Foto: Jürgen Hans
    Vitra Design Museum
  • Synthesis 45, chair 1972 Photo JÅrgen Hans
    Synthesis 45, chair 1972 Photo JÅrgen Hans
    Vitra Design Museum
  • Kubirolo, chest of drawers 1966-1967 Photo JÅrgen Hans
    Kubirolo, chest of drawers 1966-1967 Photo JÅrgen Hans
    Vitra Design Museum
  • Image from the series Metafore Vich 1973 Photo Ettore Sottsass Courtesy Studio Ettore Sottsass
    Image from the series Metafore Vich 1973 Photo Ettore Sottsass Courtesy Studio Ettore Sottsass
    Vitra Design Museum
  • Installation view Ettore Sottsass – Rebel and Poet c Vitra Design Museum 2017 Photo Roland Schmid
    Installation view Ettore Sottsass – Rebel and Poet c Vitra Design Museum 2017 Photo Roland Schmid
    Vitra Design Museum
  • Ettore Sottsass 1973 Photo unknown Courtesy Studio Ettore Sottsass
    Ettore Sottsass 1973 Photo unknown Courtesy Studio Ettore Sottsass
    Vitra Design Museum