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Albertina

Ben Willikens. Kälte - Räume

  • Ausstellung
    04.03.2022 - 01.05.2022
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Albertina

Die ALBERTINA nimmt eine bedeutende Schenkung Siegfried Weishaupts zum Anlass und zeigt von März bis Mai 2022 das unverwechselbare Œuvre Ben Willikens.

Das menschenleere Werk des legendären Rektors der Münchner Kunstakademie und Meisters der Ästhetik der leeren Räume nimmt den Betrachter durch seine frappierende Kälte in Beschlag. Seine großformatigen Gemälde, die zumeist streng komponierte, menschenleere Räume zum Hauptmotiv haben – insbesondere jener Werkzyklus, der durch Leonardo da Vincis Abendmahl inspiriert ist – machten Willikens in der zweiten Hälfte der 1970er Jahre berühmt.

Der 1939 in Leipzig geborene Willikens verbrachte 1969 aufgrund einer Krankheit fast ein Jahr in einer geschlossenen Anstalt. Dieses einschneidende Erlebnis verarbeitete der Künstler in einer Serie von Acrylbildern, die die eisige Bildsprache von Gängen, einprägsamen Orten und Gegenständen aus der Klinik einfangen. Diese selbsterlebte Barbarei und Grausamkeit der Leere zeigt uns Willikens als eindrucksvolles, thermisches Ereignis der Farbe.

Die Ausstellung zeigt knapp 50 Werke, die zwischen 1971 und 2021 entstanden sind und spannt so einen Bogen über das gesamte Schaffen des Künstlers. Drei Werkgruppen bilden die Hauptsäulen der Präsentation: Willikens‘ Anstaltsbilder der 1970er Jahre, in denen er – vor allem in seiner Zeit als Stipendiat in Florenz und Rom – diesen düsteren Abschnitt seines Lebens motivisch verarbeitete. Ein weiterer Schwerpunkt wird mit Werken aus der jüngst entstandenen Serie ORTE 2 gesetzt, in der Willikens sich noch einmal mit der Zeit des Nationalsozialismus beschäftigt. Als Kontrapunkt dazu zeigt die ALBERTINA Schlüsselwerke aus dem Zyklus Räume der Moderne.

Seine Anstaltsbilder und Räume sind Bilder ohne jegliche Menschen, so wie man es aus der Architekturmalerei gewohnt ist. Doch damit hat die Malerei von Ben Willikens nichts zu tun: Obwohl durchwegs menschenleer, steht das Individuum im Mittelpunkt. Dieses reflektiert sich in eben jenen Objekten, die seiner Haft dienen: Käfige, Schlüssel, Eisentüren, Bahren oder Spinde.

Die Eiseskälte der Anstaltsbilder, die den Künstler schlagartig bekannt machten, findet sich auch im Spätwerk Willikens’, das vor allem auch eine Auseinandersetzung mit dem Dritten Reich ist: Man wirft einen schaudernden Blick in das Labor des gefürchteten Ausschwitz-Arztes Josef Mengele oder aus dem Fenster von Hitlers Wohnraum am Obersalzberg. Immer einher geht dabei die Ästhetik des Bösen mitsamt ihrer Banalität. Die Grausamkeit der Leere verleiht auch dieser Schaffensphase ihre besondere Kraft.

In der Ausstellung zu sehen sind auch Werke von Robert Longo, Eduard Angeli, Sasah Okun und Helnwein, der zwar ähnliche Themen behandelt, diese jedoch anhand seiner Figuren thematisiert. Gewählt wurden KünstlerInnen, die für Willikens’ Schaffen von besonderer Relevanz sind.

Die Ausstellung ist von 4. März bis 1. Mai 2022 zu sehen.






  • 04.03.2022 - 01.05.2022
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    Täglich 10.00 bis 18.00 Uhr
    Mittwoch 10.00 bis 21.00 Uhr



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  • Ben Willikens Raum 530, Abendmahl, 2009 Acryl auf Leinwand Courtesy Galerie Nikolaus Ruzicska, Salzburg © Bildrecht, Wien, 2022
    Ben Willikens Raum 530, Abendmahl, 2009 Acryl auf Leinwand Courtesy Galerie Nikolaus Ruzicska, Salzburg © Bildrecht, Wien, 2022
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  • Ben Willikens | Raum 1475 (ORTE 2), 2021 | ALBERTINA, Wien © Bildrecht, Wien, 2022
    Ben Willikens | Raum 1475 (ORTE 2), 2021 | ALBERTINA, Wien © Bildrecht, Wien, 2022
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  • Ben Willikens | Raum 1387. Mies van der Rohe, Villa Tugendhat (Salon), Brünn, 2018 | Sammlung Siegfried und Jutta Weishaupt © Bildrecht, Wien, 2022
    Ben Willikens | Raum 1387. Mies van der Rohe, Villa Tugendhat (Salon), Brünn, 2018 | Sammlung Siegfried und Jutta Weishaupt © Bildrecht, Wien, 2022
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  • Ben Willikens Raum 1475 (ORTE 2), 2021 Acryl auf Leinwand ALBERTINA, Wien © Bildrecht, Wien, 2022 Foto: Michael Steinle
    Ben Willikens Raum 1475 (ORTE 2), 2021 Acryl auf Leinwand ALBERTINA, Wien © Bildrecht, Wien, 2022 Foto: Michael Steinle
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  • Ben Willikens Wand Nr. 1 mit Schlüsselbund, 1973 Acryl auf Karton Privatsammlung © Bildrecht, Wien, 2022 Foto: Gerd Singer
    Ben Willikens Wand Nr. 1 mit Schlüsselbund, 1973 Acryl auf Karton Privatsammlung © Bildrecht, Wien, 2022 Foto: Gerd Singer
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